Пульсирующая Земля: как происходит смена времён года

Смена времён года на нашей планете обусловлена наклоном оси вращения Земли к плоскости эклиптики — путь, по которому в космическом пространстве движется Земля, имеет форму вытянутого круга — эллипса. На протяжении земного года расстояние от Солнца до Земли периодически меняется: от 147,1 миллионов километров (в начале января) до 152,1 миллионов километров (в начале июля). Однако переход от тёплого времени года к холодному происходит не потому, что Земля находится то ближе к Солнцу, то дальше.

Если бы ось Земли располагалась под прямым углом, то у нас не было бы времён года, а продолжительность дня и ночи в любом месте Земли была бы одинакова. Ось нашей планеты наклонена, в результате чего Земля вращается вокруг Солнца в наклонном положении. Из-за этого в разное время года Земля по-разному подставляет солнечным лучам свою поверхность. Когда солнечные лучи падают прямо, Солнце согревает поверхность сильнее. Если же лучи Солнца падают под углом, то они греют земную поверхность слабее. На экваторе и в тропиках солнечные лучи всегда падают прямо, поэтому жители этих мест никогда не испытывают холодов. Также не стоит забывать о Северном и Южном полушариях. Когда Южное полушарие повёрнуто к Солнцу, здесь наступает лето, а в Северном — зима. Когда прямые лучи Солнца падают на Северное полушарие, здесь начинается лето, а в Южном — зима. Картограф Джон Нельсон создал пару замечательных gif, которые демонстрируют цикличность смен времён года. Используя снимки NASA, он собрал 12 спутниковых снимков Земли без облачности, по одному снимку на каждый месяц, а затем слил их воедино. В результате получились интересные анимации, дающие визуальное представление о том, какие места Земли сильнее испытывают похолодания, и о том, как распространяется растительность в течение года.

Источник