​В Индийском океане нашли древнейший артефакт, меняющий представление о навигации

Специалисты по подводной археологии считают, что астролябия была сделана в период между 1495 и 1500 годами. Прибор представляет собой диск диаметром 17,5 см и толщиной меньше двух миллиметров.

Артефакт, найденный внутри затонувшего в 1503 году в
Индийском океане корабля, оказался древнейшим из когда-либо обнаруженных
навигационным прибором — астролябией. Моряки XV-XVI веков использовали
бронзовый диск, чтобы измерять высоту солнца над горизонтом.

Об этом сообщает «Российский Диалог» со ссылкой на
«Би-Би-Си».

Астролябию нашли на «Эсмеральде», корабле в
составе флотилии Васко да Гамы, обломки которого были обнаружены у побережья
Омана. Корабль затонул в 1503 году во время шторма.

Португальский мореплаватель Васко да Гама был первым в
истории, кто смог пройти морским путем из Европы в Индию.

Прибор обнаружила экспедиция компании Blue Water Recoveries,
которая занимается исследованием затонувших кораблей. Исследование возглавлял
Дэвид Мернс, исследователь и автор книги «Охотник за
кораблекрушениями».

«Это большая честь — найти нечто настолько редкое,
настолько важное с точки зрения истории. Нечто, что археологи будут изучать,
чтобы заполнить пробелы», — говорит Мернс.

«Она была не похожа ни на что из того, что мы находили
раньше, и я сразу понял, что это какой-то очень важный прибор, потому что на
нем виднелись две эмблемы», — рассказывает Мернс.

«Одну из них я узнал сразу, это был герб Португалии
[того времени]… Вторая, как выяснилось позже, были персональной эмблемой
Мануэла I, который тогда был королем Португалии», — говорит Мернс.

С помощью лазерного сканирования ученые из Уорикского
университета обнаружили на астролябии засечки, с помощью которых моряки
определяли высоту солнца над горизонтом.

Исследователи сразу предположили, что найденный ими артефакт
— астролябия, но не могли найти на ней никаких отметок, которые обычно
используются для определения местонахождения судна. Отметки нашли позже, при
более глубоком изучении.

Лазерное сканирование, проведенное учеными из Уорикского
университета, показало, что по краю диска была нанесена градуировка с
делениями, отступавшими друг от друга на пять градусов.

Эти деления позволяли морякам устанавливать высоту солнца
над горизонтом в полдень и таким образом определять, на какой широте находится
их корабль.

Астролябии — довольно редкая находка в практике исследования
затонувших кораблей. Найденный экспедицией Мернса прибор стал 108-м в истории
исследований. Также эта астролябия — самая старинная из найденных
исследователями, она старше самого древнего из найденных приборов на несколько
десятилетий.

«Мы знаем, что прибор был сделан раньше 1502 года,
потому что корабль вышел из порта в этом году, а Мануэл I стал королем в
1495-м. На этой астролябии не было бы его эмблемы, если бы [на момент ее
изготовления] он не был королем», — говорит Мернс.

«Мне кажется, уместно было бы сказать, что она сделана
между 1495 и 1500 годами. Мы не можем точно сказать, в каком году, но нам
удалось сузить диапазон до этого периода», — говорит исследователь.

Как отмечает Мернс, найденный артефакт по меньшей мере на 30
лет старше самой древней из прежде найденных исследователями астролябий.
Находка позволит лучше понять, как эволюционировали навигационные приборы,
говорит он.

Ранее в Ираке ученые нашли артефакт из будущего.
Напомним, крымские археологи откопали артефакты, похожие на «скифское золото».

Источник